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VoLTE:引领4G语音之路 现阶段部署关键技术点
2014-01-27  来源:通信世界网

    2013年后,全球运营商的VoLTE部署异常活跃。Infonetics 预计到2014年初,全球将有12张VoLTE商用网络和800万VoLTE用户。

    VoLTE基于IP多媒体子系统(IMS:IP Multimedia Subsystem),支持语音及多媒体业务。GSMA和NGMN都宣布将VoLTE作为业界LTE网络唯一的、端到端的语音解决方案。为保证语音业务的连续性,运营商需要保证LTE的全覆盖,或者部署SRVCC(Single Radio Voice Call Continuity)方案,使正在进行的通话可以平滑切换到2G/3G网络。

    国内三大运营商部署4G网络以后,将会如何着手开展基于LTE网络的语音业务? 国内三大运营商的2G/3G电路域网络的覆盖、设备容量、在网用户数非常大,这么大的网络要在短期内全部升级演进到VoLTE网络需要做很多的工作。我们预计国内运营商在部署LTE的前期阶段,将重点推广数据业务,提升用户在移动宽带数据业务上的感受,而语音业务将主要借助于CSFB技术实现。同时,运营商可以先开通VoLTE高清语音视频业务,作为与OTT竞争的手段。CSFB与VoLTE两种形式的语音方案可以同时存在于一个网络中。后续,随着LTE网络建设的扩大,终端的成熟商用,运营商会逐渐引入SRVCC技术,以带给终端用户更好的体验。

    VoLTE的驱动力

    对于用户而言,语音和短消息业务仍将是“必须”的基本通信需求,根据预测,到2015年,语音收入仍将占运营商整体收入的65%左右。因此,LTE时代的语音解决方案无论对运营商还是用户都十分重要,它关系到运营商的业务收入和用户的业务体验。

    VoLTE的部署驱动力包括以下4个方面。

    LTE无线空口不再保留电路域

    3GPP/NGMN组织在LTE R8标准的研究之初,即确定下一代移动网络是全分组网络,支持实时的多媒体业务。VoLTE业务将替代传统的CS业务,传统的电路域网络最终走向消亡。

     抗衡OTT业务分流

     Google Voice、Skype等移动互联网类应用,分流了大量运营商语音业务上的收益,VoLTE可有效抗衡此类OTT业务对语音的分流:VoLTE结合RCSe(富通信套件),提供全新的业务体验;VoLTE用户可以保留原有号码,无需通知亲朋好友更新联系方式;VoLTE基于IMS架构,具有完善的漫游、互通、带宽、QoS、业务连续性保障机制。

    VoLTE较R99提高空口利用率

    VoLTE的空口利用率是R99 UTRAN的3倍,将CS业务迁移到VoLTE架构下,将会释放更多的高价值的低频段频谱。

     融合的核心网

    VoLTE是基于IMS的控制架构,更容易支持创新的、固定移动融合的业务。用户通过不同网络接入,可以享受一致的业务体验。

    VoLTE现阶段部署关键技术点

    LTE部署的初期,运营商多致力于提升用户的数据业务体验。在此阶段仍然由CS域提供语音业务,采用CSFB(Circuit Switched Fallback)作为中间过渡方案。当E-UTRAN覆盖下的UE在处理语音业务时,终端先回退到CS网络处理语音业务,现有的UTRAN/GERAN的设备得到了重用。 但缺点是现网需要改造升级,且呼叫接续时间增加。

    目前,已经有运营商开展了VoLTE业务,在LTE覆盖区内带给用户基于IP的高清晰语音和视频业务,在LTE覆盖区外仍然通过传统电路域提供业务。

    现阶段部署VoLTE方案的技术关键点如下。

    无线覆盖及业务连续性

    LTE网络建设和3G网络建设类似,都有一个从热点覆盖到全网覆盖逐步完善的过程。在此过程中,用户移动出LTE区域后将导致正在进行的IP语音业务中断,SRVCC可以实现LTE网络中的IMS域语音到2G/3G网络中的CS域语音视频的无缝切换。

    R8 SRVCC架构存在信令流程复杂,切换时间较长的缺点。基于此,中兴通讯联手中国移动在3GPP标准中提出了eSRVCC(增强型SRVCC)方案,有效缩短了语音切换的时间(切换时间小于300ms),提升了终端用户的感受。

    终端产业链待成熟

    目前支持LTE的终端品种较多,很多主流品牌都推出了支持CSFB的LTE终端,但真正支持VoLTE的终端品种仍然较少,仅有10多款。因此运营商需考虑终端的选型、测试、推荐工作。

     网络的演进

     考虑到漫游、终端兼容性等问题,运营商的网络设备需要同时兼容CSFB和VoLTE。中兴通讯支持CSFB/SRVCC代理解决方案、CS和IMS融合等多种演进方案,尽可能减少对现网设备的改造需求,支持CS用户向VoLTE用户的平滑演进。

    运营计费

    运营商的计费和业务受理系统如何同时适应CS和VoLTE两套业务系统,如何保证CS和VoLTE业务的一致性是实际部署中需要考虑的问题。

    VoLTE未来发展方向:RTCWeb

    RTCWeb是一种实时视频和音频通信的技术。它通过将音视频处理、网络传输、会话控制等核心网能力的调用功能集成到浏览器内部,从而使第三方应用开发者仅需通过简单的JavaScript API调用即可轻松实现实时音视频通信能力。如果浏览器网络基于LTE承载,那么RTCWeb将极有可能成为VoLTE的未来发展方向。

    RTCWeb技术给运营商带来了新的机遇。如果运营商的IMS网络能够以API方式开放网络能力,面向浏览器类应用提供统一用户鉴权、统一收费、业务质量保障,传统网络的互通等服务,那么可以预想,浏览器应用具有的快速部署、用户基数大、维护成本低等特点,将成为运营商IMS业务的强力助推器。

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